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全球最贵AI创业公司的“疯狂计划

时间:2018-10-21 00:37:56  来源:本站  作者:

 

  今年5月,成立5年的机器人公司优必选完成8.2亿美元C轮融资,估值50亿美元,成为全球估值最高的AI创业公司;其创始人周剑表示,未来三年目标估值500亿美元。

  “500亿美金(估值)是我(未来)三年的目标。”国内机器人企业优必选创始人兼CEO周剑告诉全天候科技。 9月27日,优必选在上海举行了2018年度发布会。会上,优必选正式推出旗下便携式智能机器人——“悟空”,以及ROSA机器人操作系统。

  早在今年8月举行的世界机器人大会上,“悟空”就已亮相。该款机器人由优必选与腾讯叮当联合打造,结合了优必选在人形机器人领域的硬件优势和腾讯的资源优势,可应用于家庭、社交、教育、办公等多个场景。

  为了打造机器人生态系统,优必选还发布了服务机器人操作的ROSA系统,该系统具备可升级、可定制、可扩充的特点,能广泛应用于商业、教育、娱乐等领域。优必选方面称,ROSA系统不仅可以将软件开发周期缩短至6-8个月,还能帮助企业大幅缩减开发成本。 官方数据显示,目前已有50万台机器人使用了这个操作系统,系统将在2018年10月1日正式对外开放申请。 在这次发布会上,优必选还宣布,日本Robi机器人之父高桥智隆也将加入其公司,担任首席产品官,未来将作为桥梁,推动优必选与日本方面的合作。

  “我是一个疯子,是一个梦想者,但不只有我一个人在。”在周剑看来,优必选就是一家“疯人院”,其高管团队都是一群“疯子”,他们在5年时间打造出了一个估值达50亿美元的公司。 2008年,周剑在日本看到了人形双足机器人ASIMO,然而,这款机器人价格过高、无法自定义动作。这使得周剑萌生了自己做一款成本较低、可编程的人形机器人等梦想。于是,他带着十几人的团队开始了创业路。 直到2012年,周剑团队终于做出了机器人的基础部件——伺服舵机。为了将人形机器人商业化,他正式注册了一家公司——深圳市优必选科技有限公司,专注于人工智能和人形机器人研发、平台软件开发运用及产品销售等工作。 同年,优必选第一代人形机器人Alpha 问世。2015年底,升级版Alpha 2在美国Indiegogo网站上进行在线S亮相央视春晚,随后Alpha 2也参加了元宵晚会和里约奥运会。 周剑预计,优必选的to C业务,截至2018年底,国内占比达60%,超过国外部分。由于to C市场还不是很成熟,现阶段优必选机器人的应用场景主要以教育领域为主,“悟空”机器人则帮助优必选打开了亲情陪伴市场。 事实上,除了这部分to C端的产品,优必选更多是在to B端布局,因为其一直以来想做的就是能够商业化的机器人。周剑称,目前,全球做人工智能和人形机器人的公司有很多,而优必选是为数不多的能够将人形机器人商业化的公司。 迄今为止,优必选已经结合多家企业推出了to B端的机器人。比如,优必选联合亚马逊发布的家庭人形机器人Lynx,与苹果合作的STEAM教育机器人等。 腾讯、迪士尼、曼城俱乐部等目前也是优必选的客户。在发布会现场,优必选还宣布与知乎达成战略合作,双方将共同探讨知乎问答能力在优必选机器人产品上的落地。 根据优必选官方披露,2014年,其销售额达200万元;2015年快速攀升至5000万元;2018年,销售额预计超20亿元。

  随着近两年人工智能大火,优必选也受到资本热捧,估值一路上升。 官方信息显示,早在2013年,优必选就获得了正轩投资、力合华睿的2000万元天使轮投资,公司投后估值1亿人民币。2016年,在获得鼎晖和中信金石1亿美元B轮融资后,优必选正式跨入“独角兽”行列,估值达10亿美元。

  2018年5月,优必选宣布获得8.2亿美元C轮融资,以1.2亿美元领投,这也是AI领域获得的单轮融资最高数额,一举超越商汤科技此前创下的记录。本轮融后估值达50亿美元,成为全球估值最高的AI创业公司。

  今年5月31日,商汤科技正式对外宣布获得6.2亿美金C+轮融资,估值超过45亿美金。9月中旬有媒体报道称,商汤科技已获得软银中国投资,估值被抬至 60 亿美元。不过,商汤对此不予置评,表示目前公司估值为45亿美金。 值得注意的是,腾讯不仅成为优必选的投资人,还是其重要的战略合作伙伴。 去年底时,腾讯就与优必选在产品层面有过合作。2017年12月,优必选联合腾讯云小微发布了智能教育娱乐人形机器人Qrobot Alpha,这也是腾讯云小微接入的首款人形机器人。今年2月,优必选又联手腾讯叮当助手推出了个性化智能教育机器人Alpha Ebot,将优必选人形机器人的运动性能与腾讯叮当助手的人工智能服务与交互能力结合在了一起。 据周剑透露,未来优必选还将与腾讯合作推出更多产品。双方在AI层面也将展开深入合作,并围绕着人形机器人这一智能终端共同打造服务与内容生态。

  据清华大学中国科技政策研究中心发布的《2018中国人工智能发展报告》,中国已经在融资规模上超越美国成为全球“最吸金”国家。

  另据IFR于2018年6月发布的数据,2017年全球机器人市场规模已达500亿美元。中国自2013年以后一直是全球最大的工业机器人市场,2017年的销售数量达13.8万台。

  国际上也因此出现一种说法——中国AI投资存在过热且估值过高的情况。就在优必选C轮融资后公布50亿美元的估值时,也出现过类似的质疑声。

  对此,周剑向全天候科技表示:“我不否认AI领域有一定估值过热的情况存在,但绝对不在优必选。”在他看来,优必选的一大优势是能够把AI技术真正落地。 周剑表示,由于今年供应链吃紧,优必选的机器人销量目标仅在20-30万台,明年或将有较大突破,目标定在百万台;销售额也将在2-3年内实现高速增长。 这是周剑对公司目标估值的信心来源。“50亿美元、100亿美元估值对优必选来说太少了,500亿美元是我三年内的目标”,他说。

  有接近优必选的人士向全天候科技透露,目前公司正在进行财务审计,有公开上市的打算。

  不过,对于这家创业公司而言,要实现上述目标,除了技术、团队和资金,未来的标准化问题和商家生态的建设才是亟待解决的问题。 优必选高管坦言,产品迭代发展过程中,技术层面都是可控的,目前难点是要整合上下游产业链资源,让更多商家和消费者使用相关标准,遵循相关标准,从而扩大产品影响力。同时,也需要更多用户使用优必选的操作系统,让更多开发者加入进来,这个生态体系才能像滚雪球一样越滚越大。

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